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Conversaciones sobre belleza con las mujeres hermosas de Puebla

Posted by Alejandra Vela- PhD Student at Spanish and Portuguese Languages and Literatures, NYU

Uno de los elementos más importantes de mi viaje a México era no sólo encontrar las revistas femeninas que conformarán mi principal archivo para la tesis, sino analizar los espacios de sociabilidad en los que éstas se encuentran y conservan. Como parte de mi búsqueda, y también en un esfuerzo por ampliar mi investigación más allá del centralismo de la Ciudad de México, viajé a Puebla de los Ángeles.IMG_1279

Capital del estado que lleva el mismo nombre, la ciudad se encuentra a dos horas en autobús. Famosa por la cantidad de iglesias que tiene (y por ser el lugar en donde se inventó el mole), la principal razón del viaje era visitar su barrio de antigüedades, “Los sapos”, y tratar de encontrar revistas que no fuera posible hallar en la Ciudad de México. Una vez instalada, y después de un breve paseo por el centro, me dirigí a las tiendas de antigüedades.

Al entrar en la tienda “El retablo” me recibieron dos mujeres. Una de ellas estaba limpiando el piso y la otra se encontraba leyendo una novela cuyo título sólo pude ver que contenía la palabra melancolía. La primera, mucho más joven, fue en realidad la que me dio la bienvenida y me dijo en qué parte de la tienda podría encontrar revistas y periódicos. Conforme me adentraba en los salones rebosados de sillas, mesas, lámparas, sentía los pasos de la mujer joven detrás de mí. Empezó entonces a decirme que muchas de esas cosas eran en realidad originalmente de la señora, haciendo referencia a la lectora que encontré en la entrada de la tienda. Me señaló un vestido vintage y me dijo en un susurro “ese por ejemplo, era de la señora”. Sorprendida por el dato, le pregunté de forma respetuosa que cuántos años tenía la señora, “pues ella siempre responde que 82, pero yo sé que tiene 91”.

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Confidences in La Lagunilla Market: Tracing the Untold Story of Female Magazines in Mid-Century Mexico

Posted by Alejandra Vela- PhD Student at Spanish and Portuguese Languages and Literatures, NYU

Mexican Miracle was the name given to the years that extend from 1940 to 1970 in Mexican recent history. Years of development, industry and a strong economy, Mexico was in a moment of unprecedented growth. Within this growth and restructuring of the country, the role of women was gradually modified: she went from being the selfless mother, housewife, concentrated in domestic work, to, as early as the early seventies, the working woman, the informed student, reader of feminist texts that came from France, the United States, or Spain. In the middle of this story there are many key moments. In the late forties the University City was inaugurated, which would allow a greater number of students (among them many women) to get in the country’s “máxima casa de estudios”; in 1955, Mexican women exercised the right to vote for the first time, and in the 1960s the contraceptive pill began to be commercialized. The journals, specifically addressed to women, published throughout these decades constitute a great barometer for measuring these changes.

Precisely because these are limited editorial and textual spaces (a literary genre dedicated to a specific gender), they allow us to delve into the ways in which not only the publishers, but also the subjects who consumed these cultural products were negotiating their presence and permanence in the public domain. This was the scenario before which I decided to embark on the search for these magazines, rarely preserved by their fragility and tendency to disappear, but also largely ignored for being considered frivolous, banal, “cursis”, women’s things that have no literary or academic value.

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