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De la emergencia humanitaria compleja al COVID-19: la migración venezolana

Mikhael G. Iglesias L. – Candidato de Maestría, NYU CLACS

Más de 5 millones de venezolanos han dejado su país a medida que la crisis humanitaria se ha ido agravando, buscando mejores condiciones de vida en países vecinos. Las oleadas de emigrantes han estado presionando a los gobiernos de la región para que examinen qué políticas adoptar para atender la crisis que desborda la fronteras de Venezuela. Recientemente, bajo el contexto de la pandemia por COVID-19, el escenario migratorio se vuelve más complicado. Los venezolanos en otros países se encuentran en medio de la pandemia, afectados por el desempleo y la falta de acceso al sistema de salud pública por un lado. Por otro, sopesando las dificultades de retornar a un país que sigue en deterioro y que los discrimina señalándolos como “armas biológicas”. 

Noviembre 2018, paso fronterizo entre Venezuela y Colombia. Créditos: Ligia Bolívar

         La situación de los venezolanos que han salido de su país es complicada. El proyecto Migrantes y Refugiados Venezolanos del Centro de Derechos Humanos de la Universidad Católica Andrés Bello reporta que muchos han salido caminando hacia Colombia, siendo aproximadamente 1,800,000 venezolanos en el país vecino (Ver gráfica para más detalles). En el caso de Colombia,  nada mas el 43% se encuentra en una situación legal regular. Tan sólo unos 5 mil venezolanos han solicitado la condición de refugiado, de los cuales nada más se les ha otorgado a 140. Mas allá de la legalidad, el 90% se encuentra trabajando en el sector informal, lo que señala la condición crítica y vulnerable en la que se encuentran en medio de la fragilidad económica ante la pandemia. 

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Riesgos y necesidades de las comunidades indígenas ante COVID-19

Mikhael G. Iglesias L. – Candidato de Maestría, NYU CLACS  

A medida que los casos y muertes diarias aumentan en el mundo, donde Latinoamérica y el Caribe representa un 45% de las muertes, sectores históricamente abandonados por políticas públicas en la  región como las comunidades indígenas y afro-descendientes quienes se ven más vulnerables frente a la pandemia. El acceso limitado para estas comunidades a servicios básicos como agua, luz o servicios sanitarios, en el contexto de COVID-19 expone la precariedad y riesgo que enfrentan. Prácticas culturales, o incluso idiomas en algunos casos, están en riesgo de desaparecer. Igualmente significativo es el deterioro de la calidad de vida debido al no poder mantener sus actividades económicas ni poder acceder a un sistema de salud pública adecuado. 

Toro Toro, Norte de Potosí, Bolivia. Créditos: Gladys Camacho

Carla García, Coordinadora de Relaciones Internacionales de OFRANEH (Organización Fraternal Negra Hondureña) y miembro de la comunidad garífuna de Honduras, describe cómo se preparan ante el COVID-19. “Nosotros estamos en constante comunicación con nuestros ancestros”, comentó Carla al explicar sobre un mensaje transmitido que resaltaba la importancia de tener el sistema inmune activo para reducir o prevenir complicaciones debido a COVID-19. Ella junto a sus hijos contrajeron el virus y con los tés adecuados que mencionaron los ancestros, pudieron lidiar con los síntomas y padecimientos que el virus presentó en sus casos.

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COVID-19: A Perspective from Latin America and the Caribbean

Mikhael G. Iglesias L.MA Candidate at NYU CLACS  

In the sixth month of the current health crisis caused by COVID-19, in which much of the world was caught off guard, Latin America and the Caribbean have become a focal point for infections. Historic inequality in access to healthcare services, high poverty rates and informal economies, marginalization of indigenous and afro-descendant communities, the new rise of populism, and lagging infrastructures are some of the biggest challenges for the region in facing the pandemic. In countries such as Haiti with precarious healthcare conditions or in Peru which is now the country in the region with the highest death toll per million inhabitants, this pandemic is critical. In Uruguay and Costa Rica responses seem to be having a positive effect. In this series of articles for the CLACS Blog, we will focus on the implications of COVID-19 in the region. 

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Photo extracted from: https://www.nbcmiami.com/news/local/how-covid-19-has-affected-the-caribbean-and-latin-america/2211725/

What is known?

COVID-19 continues to generate more questions than answers that challenge societies and their contingency strategies. So far, the scientific community has determined that COVID-19 is caused by a coronavirus called SARS-CoV-2. There have been other types of coronavirus before such as SARS in 2002 with the outbreak epicenter in China or MERS in 2012 with an outbreak epicenter in the Middle East. COVID-19 is thought to be transmitted mainly from person to person through respiratory droplets when an infected person coughs or sneezes. Older adults have a major risk of developing more serious complications from COVID-19; as of July 18, around 80% of the deaths in the US due to Covid-19 have been 65 years or older. As the virus is spreading easily between people, measures such as social distancing and quarantines have been the main tools for preventing virus transmission while the world waits for a vaccine.

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