Tag Archives: Colombia

Prostitution: A Growing but Silenced Issue

Since I started to think about my research project, there is one question that has unbearably revolved in my mind: Why do we, Latin Americans, decide to do research on and about our own countries? I am from Bogotá, Colombia and I came back here to do research on prostitution. To a certain extent, the reason why I chose coming back had to do with the fact that “First world” countries still intervene not only in defining Latin America, but also in reconfiguring it.

During the last decades, Colombia’s social inequalities have massively increased. With its more than half a century long armed conflict and the recently signed TLC with the United States, the effects of its eternal colonial history are not only becoming more evident, but also more unlivable for its citizens. A remainder of this reality is the amazing increase in street prostitution. Nevertheless, as everything else that publicly denies or contests the discourse of neoliberal progress, this has been a nationally silenced issue.  Continue reading

A Brothel from the South of the Global South

I went to El Dandy for the first time on a Wednesday night. El Dandy is a brothel where only biological women work. It is the only brothel within the zone, but it is divided into two separate locals, owned by the same people. The brothel is nothing like those in Hollywood movies. It is an abandoned, old house standing in the middle of a silent street. In the street just in front of it there is a mountain where slums have been settling and growing towards the top. Two local gangs and the local police are fighting for the sovereignty of the territory on a daily basis. Later on, MJ explained to me that they are frequent clients, and they pay better than others. They never quarrel with women from El Dandy.

I was very nervous. MJ introduced me to the women who administer the place: two women. V and M where very kind to me. They gave me a cup of Aguardiente – a Colombian liquor- to welcome me. They knew why I was there and they appreciated that I was there. Women at El Dandy drink Aguardiente in order to keep themselves warm. At night, the city gets so cold that I myself went there dressed as if it was winter in New York. They also get paid for the number of bottles that their clients consume; some of them told me that they have learnt how to spill some of the cups full of aguardiente that their clients offer to them, without them noticing.

Continue reading

Colombian Refugees in Panama: Politics and Policy

Corgan - Panama - Mural

SJR uses art projects like this mural depicting the stages of displacement as a form of therapy for many of its refugee clients.

On a wall in the office of Jesuit Refugee Service – Panama (Servicio Jesuita a Refugiados, SJR) hangs a mural, painted by SJR’s clients, depicting their journey from violent displacement in Colombia to relative safety and self-sufficiency in Panama. The mural synthesizes the stories of hundreds of SJR’s clients – refugees, asylum seekers, and the like – and serves as an expression of the human consequences of the armed conflict in Colombia.

No one knows precisely how many refugees are living in Panama today. A January 2013 estimate by the United Nations High Commissioner for Refugees (UNHCR) placed the number at just over 17,000, but the agency readily admits the reality could be quite different. In recent years, other human rights organizations have estimated the number could be as high as 75,000.

Continue reading

Bonus Track: Malayerba y la dramaturgia colectiva

No quería dejar pasar la oportunidad de postear sobre una grata sorpresa que me trajo mi viaje de investigación durante el verano. Aunque la generosa beca Tinker solamente pudo cubrir mi viaje a Lima y Bogotá, quiso la casualidad que el tercer país que anhelaba visitar viniera a mí. Gracias a coordinaciones con dos amigos teatreros peruanos, Lucero Medina y Michael Joan Gómez, y al Grupo Panparamayo Teatro, tuve la oportunidad de formar parte del taller de teatro “Memoria y olvido en la acción dramática”, ofrecido por el grupo Malayerba, de Quito, Ecuador. Dos de los miembros fundadores de este emblemático grupo, Arístides Vargas y Charo Francés, fueron hasta Lima a compartir su conocimiento y su pasión por la creación colectiva. Continue reading

Bogotá and Bicycles: Steps Towards Sustainability

Bogotá is an enviously bike-friendly city, although the bikers themselves are less than friendly to tourists ambling haplessly across one of the city’s 300 km* of ciclorutas. Despite neglect by recent mayors, this network of bike paths and the city’s weekly ciclovía have managed to create quite a bike culture. It’s an impressive urban development in a city where the average driver can out-careen any New York taxi.

Since my thesis research currently looks a bit like squirrels nesting in a frat house, I’ve decided to write about this bike culture that has caught the eyes of sustainability-minded transportation planners around the globe.

Continue reading

Literatura colombiana contemporánea, ¿no futuro?

Arango - Colombia - Literatura

Luz Mary Giraldo, especialista en literatura colombiana

Llegué a Bogotá con la intención de entrevistar a varias personalidades del campo literario colombiano sobre literatura reciente –últimas dos décadas–, y más específicamente sobre “imaginarios del futuro” en la narrativa colombiana contemporánea.

Quizás lo que motivó esta pregunta, en un principio, fue un agotamiento personal con el estado de cosas actual en el ámbito social, político, cultural en Colombia. Más aún, la sensación de que “no hay futuro”, que no hay un porvenir esperanzador, donde todos los ciudadanos sin importar el origen social, económico, étnico o cultural podamos vivir en paz, gozar del trabajo que queremos y sabemos hacer; acceder por igual a la educación, salud, pensión, ocio, justicia, seguridad; desarrollar libremente nuestra personalidad, género, sexualidad. Derechos que en Colombia se ven particularmente amenazados por la ausencia histórica del Estado en vastas regiones del país; un modelo económico que ha privilegiado tradicionalmente a las élites y, por lo tanto, que ha creado enormes desigualdades; una cultura política basada en la intolerancia y el acallamiento violento de las diferencias; la propagación del narcotráfico y su maquinaria de guerra; el conflicto armado entre ejército, guerrillas y paramilitares, entre otros factores.

En un panorama así, que incluso se podría concebirse como de crisis permanente, la pregunta por un futuro y un futuro alternativo al estado de cosas actual e histórico se hace fundamental. ¿Ha imaginado la literatura –el campo de la imaginación por excelencia– los futuros del país?  Continue reading

Teatro La Candelaria: la creación colectiva como proyecto estético-político

Entre las decenas de salas teatrales que alberga el barrio de La Candelaria, en el centro histórico de la ciudad de Bogotá, una de las que condensa más de cuatro décadas de historia es la casona del Teatro La Candelaria. Este grupo fue fundado en 1966 por un grupo de artistas e intelectuales que buscaban nuevas líneas de experimentación teatral y de práctica política. De más está decir el lujo que representa haber tenido la oportunidad de visitar este espacio, y de entrevistar a actrices y actores que hoy en día no solo son admirables por su maestría como artistas, sino que encarnan en sí mismos una tradición teatral. Patricia Ariza, Nohora Ayala, César “Coco” Badillo y Francisco “Pachito” Martínez tuvieron la generosidad de conversar conmigo sobre la historia del Teatro La Candelaria, su propuesta estética y su compromiso político.

Robles-Moreno - Colombia y Perú - casona

La casona del Teatro La Candelaria

Patricia Ariza recuerda la conciencia que siempre tuvo el grupo del carácter fundacional del trabajo que estaban haciendo: el Maestro Santiago García, fundador y director del Teatro La Candelaria, columna y guía de sus proyectos, tomó el riesgo de retirarse de la Universidad Nacional y empezar una empresa quijotesca que no se ha detenido hasta el día de hoy. Desde sus inicios, La Candelaria ha promovido un diálogo entre artistas, sindicatos de trabajadores, ciudadanos en situación de desplazamiento y el movimiento estudiantil. De estas conversaciones surgió un nuevo público teatral, que exigía obras propias, que hablaran de lo que pasaba en Colombia. Patricia Ariza explica el paso de una dramaturgia de autor a procesos de creación colectiva, en los que la puesta en escena nace de la colaboración entre todos los miembros del grupo; frente a un darse cuenta de que “nosotros somos dramaturgos también”, el camino hacia una nueva forma de hacer teatro se empieza a definir. Desde entonces, La Candelaria emprende sistemáticamente la creación de obras originales de dramaturgia nacional con el método de creación colectiva.
Continue reading