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“Nación” en la Lima (post)colonial

Velayos - Peru - LimaEn esta entrada quisiera dar cuenta de mi indagación en algunos textos que registran la manera en que el término nación fue usado en cultura política de la ciudad de Lima desde finales del siglo XVIII hasta las primeras décadas del siglo XIX. En el Mercurio Peruano, uno de los impresos periódicos más importantes de la Ilustración americana, se afirma que la finalidad del texto es la “ilustración de las naciones” difundiendo el “amor nacional”, ya que lo que “más nos interesa es saber lo que pasa en nuestra Nación”. No obstante, se señala también que “La Europa, maestra de las naciones que pueblan el resto del Universo, no ha olvidado estos países, destinando naturalistas que los examinen” (43: 72).

Por otra parte, en su “Carta a los españoles americanos” (1791) , Viscardo y Guzmán emplea más bien el término patria para referirse a la terroritorialidad y a la comunidad de pertenencia de los americanos, mientras que el término nación es usado principalmente para referir a España o a la comunidad política de la monarquía en su conjunto. Así, en un recuerdo de las cortes españolas antiguas –un recuerdo que en cierta manera anticipa a la s cortes de Cádiz-, Vizcardo señala que tales cortes “representaban a la Nación en sus diferentes clases y debían ser las depositarias y las guardianas de los derechos del pueblo” (1998,I: 211). Continue reading

Peru: Development and Social Conflict

Bessarabova - Peru - Institute for Peruvian Studies

All quiet and peaceful at the Institute for Peruvian Studies (Instituto de Estudios Peruanos), Lima, Peru

On my second day in Lima, Peru, and after my third interview with researchers specializing in mining, development, and social conflicts at the Instituto de Estudios Peruanos (IEP), it is clear that nothing is clear.

My research is focused on the mining-driven social conflict and rural development to serve as a starting point for a recommendations paper on preventing problems in the extractive-driven economies. More specifically, I am looking at structure of the system of public administration and finance to see how that determines the roles and relationships between the main stakeholders – central, regional and provincial government authorities, extractive companies, communities and civil society at large. This framework allows me to compare and draw parallels between such seemingly different countries as Peru and Kazakhstan.

Cajamarca region, located in the northern highlands of Peru, is the geographic focus of my research, not only because of its ongoing protest against the Conga mine, potentially the largest mining investment in the nation’s history, but also because this incredibly resource-rich region has remained poor and underdeveloped over the centuries of its extractive history. One of over 170 ongoing social conflicts in Peru, the case of Cajamarca provides an opportunity to investigate what precipitated the most recent deterioration of the situation.

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Punto de partida: interrogando la nación

Velayos - Perú - NaciónGracias al generoso fondo de la Tinker Foudation, en los siguientes meses desarrollaré una investigación para rastrear los usos del término “nación” entre finales del siglo XVIII y mediados del siglo XIX en tres ciudades peruanas: Lima, Cusco y Arequipa. Aunque el marco histórico puede parecer un tanto distante, mi curiosidad por el tema parte de un horizonte de intereses muy contemporáneo: en los últimos años hemos asistido, en países andinos como Ecuador y Bolivia, al uso de la palabra “nación” en un sentido que recicla la acepción que tenía en el Antiguo Régimen para nombrar a comunidades étnicas que se inscriben dentro de una macrocomunidad mayor (la monarquía en el Antiguo Régimen; el Estado en el presente). Si bien en el siglo XIX se consolidó un uso del término “nación” en el que se borraban las especificidades étnicas en un proceso de homogeneización de la población que componía los estados post-coloniales; en el presente estamos atendiendo a la re-emergencia de un sentido en que los usos y significados pasados del nos interpelan con una actualidad muy acuciante.

Desde este mirador de la emergencia casi espectral de un significado largamente olvidado, me interesa recolocarme en el escenario en que este sentido fue borrado. Los posts que siguen irán haciendo el mapeo de ese “borramiento” en una serie de textos y documentos que incluyen diccionarios, periódicos, obras literarias y discursos públicos. En ese sentido, esta investigación será altamente explorativa y, lejos de partir de una hipótesis o un foco limitado de concentración,  se podrá abrir a la comparación tentativo con los usos de otros términos, como nacionalidad, país, raza, reino, república, etc. Buscaré también establecer un diálogo con intelectuales que, desde la historia, la literatura y la crítica cultural, están buscan intervenir en periodizaciones alternativas de la emergencia del Perú como un estado-nacional. Teniendo en cuenta estas preocupaciones, utilizaré este primer post para establecer una suerte de ruta o plan que irá variando según el material que vaya procesando. En la medida de lo posible, este plan será el que informe el contenido de los siguientes posts. Continue reading